El Alma de KIA, se renueva para el 2014

El Alma de KIA, se renueva para el 2014

Por Andrés Aiello

 
La marca coreana le metió mano a su singular camioneta y logró un rediseño que acentúa sus muy peculiares características estéticas y mejora toda su dinámica de funcionamiento. Además de superar todas las expectativas, el Soul fue uno de los motivos por los cuales la imagen de marca KIA tomó relevancia en los Estados Unidos. Entre 2008 y 2013 la cuota de mercado de la automotriz en este país creció del 2% al 3,5%, ubicándose como la octava de más ventas en el sector.

 
Intentado repetir el golpe de efecto logrado en 2009, KIA develará en 2014 la renovación de siete de sus vehículos entre los que encontramos el nuevo Soul.Jorge Koechlin fue uno de los flamantes periodistas invitado por KIA a realizar un viaje que comenzó en Minneapolis, continuó por St.Paul, Wisconsin y a lo largo del rio Mississippi. Durante este recorrido pudo probar de primera mano las prestaciones del nuevo Soul en distintas condiciones climáticas, lo que le permitió comprobar que la nueva edición ofrece mayor sensación de solidez al manejar gracias a un chasis 28% más rígido, mejor respuesta derivada de la suspensión retocada y una gran respuesta de su motor 2.0 que aumentó apreciablemente su torque.
 

La caja de dirección se colocó en una posición más central, lo que genera mayor sensibilidad y respuesta. Los amortiguadores van más verticales y se aumentó su recorrido para pasar mejor los baches profundos. El motor tiene inyección directa de combustible y su bloque es en aluminio. Hay disponible también un 2 litros que sube la potencia a 164 caballos, y opcionalmente existe una caja automática de seis velocidades.
 

A pesar de que la palabra clave que utiliza KIA para su promoción es “transformación”, los diseñadores buscaron mantener esa estética que hizo sobresalir al Soul entre sus competidores, realzando aun más sus elementos distintivos. La nueva configuración es ligeramente más larga, ancha y baja, con un frente y una zaga más modernas y elegantes. Una vez dentro de la cabina, encontramos como principal novedad una gran serie de elementos circulares inspirados en las ondas de sonido.
 

Acompañando el crecimiento de la marca, apreciamos que el nuevo Soul es un auto que dio un salto de calidad en todos los aspectos. El habitáculo, más espacioso que en su edición anterior, cuenta con materiales de alta calidad suaves al tacto y terminaciones pulidas. Elementos como el techo solar, la pantalla táctil de ocho pulgadas con navegación y el paquete “Sun & Sound” con diez parlantes, aumentan aun más la comodidad de sus ocupantes.
 
 

Se podría pensar que con todas estas mejoras, el precio del Soul treparía. Pero la realidad es que apenas se aprecia un aumento en el modelo base ($14.700), y que aun así se mantiene por debajo de cualquier vehículo de su categoría. A la hora de hablar del tope de gama ($25.400), también nos encontramos con que el precio es insuperable para la competencia.
La compañía espera que el KIA Soul 2014, que llegará al mercado a finales de octubre, tenga especial éxito en la Generación Y (de 1980 en adelante) y en la C (Conectados). Esta presunción influyó en el rediseño del auto y en las formas de promoción elegidas por la empresa.

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